Como escolher o Seu Caminho de Santiago: Caminho Português ou Caminho da Costa

Depois de decidir fazer o Caminho Português de Santiago, precisa de saber como escolher o melhor percurso para si. As duas principais rotas entre o Porto e Santiago de Compostela são o Caminho Português central e o Caminho da Costa.
Você provavelmente pode adivinhar a principal diferença entre eles pelo nome, mas não se engane – grande parte do Caminho Costeiro é, na verdade, no interior. Ambas as rotas convergem em Redondela, então é apenas a primeira parte do seu Caminho que requer uma decisão.
Considere as semelhanças e diferenças entre essas duas belas trilhas de peregrinação para ajudá-lo a escolher o melhor Caminho para você.

Você quer ver o mar?
Embora ambas as rotas comecem no Porto, em ambos os casos é melhor pular os primeiros quilômetros para fora da cidade e começar a caminhar de um lugar mais cênico.
Para o Caminho da Costa de Santiago, normalmente significa Matosinhos. Você passará a maior parte do primeiro dia e parte do próximo em calçadões à beira-mar antes de seguir para o interior através de campos e vilarejos.
As próximas duas etapas também são principalmente no interior, passando por aldeias e florestas, bem como pelas cidades onde você passará a noite. Você vai voltar para a costa para parte da fase final em Portugal. Depois de cruzar o rio Minho para a Espanha, você terá mais alguns dias à beira-mar ao longo de uma costa bastante acidentada antes de subir uma colina e passar por vilas até a beira-mar de Baiona. Depois de sair de Baiona, é totalmente rural, intercalado com aldeias, vilas e a cidade de Vigo com vislumbres da Ria de Vigo por entre as árvores.

O Caminho Central segue seu caminho por aldeias e vilas, florestas, rios e campos, intercalados com cidades históricas. Existem mais pontes e artefactos romanos e medievais neste percurso – irá até seguir parte de uma antiga estrada romana no seu caminho para norte a partir de Ponte de Lima. A paisagem em redor de Ponte de Lima é particularmente atraente, com cadeias montanhosas em todas as direcções. De Tui a Porriño, grande parte do percurso passa por bosques e campos. Você também encontrará mais dos símbolos tradicionais do Caminho nesta rota, incluindo capelas, santuários à beira da estrada, esculturas, cruzes de pedra antigas e pilhas de pedras e lembranças deixadas por outros peregrinos.

Como você se sente em relação às colinas?
Ambas as rotas envolvem algumas colinas, mas o Caminho Central Português envolve a subida mais alta até o topo da Serra da Labruja (+ 400m) e tem uma descida bastante íngreme em Redondela. O Caminho Litoral Português tem menos inclinações.

Quanto tempo você tem?
O Caminho da Costa é cerca de 33 quilômetros mais longo do que o Caminho central, então normalmente requer pelo menos um dia extra de caminhada, a menos que você pule uma ou duas etapas. Os 240 km do Caminho Central geralmente levam 12 dias de caminhada, se a média for cerca de 20 km por dia.

Em que época do ano você planeja fazer o seu Camino?
Embora seja teoricamente possível fazer as duas rotas ao longo do ano, se o tempo estiver ruim, ventos fortes e mar agitado podem prejudicar seu progresso nas áreas costeiras.
Quando o tempo melhorar, você poderá encontrar turistas de verão atrapalhando seu caminho perto das praias, mas se a única época em que puder vir for julho ou agosto, a brisa do mar significa que as temperaturas são ligeiramente mais amenas do que no interior no Caminho Central e você pode mais facilmente dar um mergulho refrescante no oceano.
Se você estiver fazendo o Caminho Central no verão, tente começar bem cedo para que você possa vencer o calor – no meio da tarde, geralmente é sufocante.

Você é sociável?
Para muitas pessoas, a chance de conhecer outras pessoas fazendo a mesma jornada é um dos destaques do Caminho. Em meses populares, como maio e setembro, você tem grandes chances de encontrar pessoas com quem conversar, seja qual for o caminho que escolher. O Caminho Central é o segundo caminho mais popular depois do Caminho Francês, então provavelmente ainda haverá muitas pessoas na rota Central, mas esteja preparado para os períodos de solidão no Caminho da Costa durante os períodos mais calmos.

Quais cidades históricas você quer ver?
Ambas as rotas passam por algumas vilas e cidades bonitas e fascinantes.
Os destaques do Caminho da Costa incluem Vila do Conde, Viana do Castelo na foz do Rio Lima, a bonita Caminha na ponta de Portugal, A Guarda do outro lado do Rio Minho e a encantadora cidade costeira de Baiona.

De particular interesse no Caminho do Centro são Barcelos, com a lenda do galo e de São Tiago, o rio de Ponte de Lima, a vila fortaleza de Valença do Minho e a sua congénere espanhola, Tui.
Uma vez que as rotas se fundem em Redondela, você passará por outros lugares interessantes como Pontevedra, a cidade termal de Caldas de Reis e a pitoresca Padrón, onde o corpo de São Tiago teria chegado à costa.

Se pretende desfrutar do Caminho Português de Santiago, a nossa equipa está à sua disposição. Contate-nos em info@caminhoportosantiago.com